Celulares e Redes Sociais realmente fazem mal às crianças e adolescentes?



Cada vez mais, as pessoas estão alegando que os smartphones "destruíram uma geração", ou que eles podem estar fazendo "adolescentes solitários e deprimidos".


Não foi o que concluiu a pesquisadora Candice Odgers, como noticiado na Revista Nature em 2018. Disse ela:


"Depois de dez anos acompanhando a saúde mental dos adolescentes e o uso de smartphones, acho que essas opiniões são equivocadas. A maioria dos jovens entre 11 e 19 anos (as idades variam entre os estudos) está indo bem na era digital. Nos Estados Unidos, um recorde de 84% dos alunos se formou no ensino médio em 2016. A gravidez, a violência, o abuso de álcool e o tabagismo declinaram em adolescentes nos últimos 20 anos. Tendências semelhantes foram observadas em outros países.


"Nos anos 90 e início dos anos 2000, pesquisas norte-americanas mostraram que os adolescentes que relataram passar mais tempo online tinham maior probabilidade de relatar sintomas de depressão e de ansiedade. Mas naquela época, uma fração dos adolescentes estava online - apenas 14% da população adulta dos EUA tinha acesso à Internet em 1995 - e a maioria passava o tempo jogando games ou conversando com estranhos em salas de bate-papo. Hoje, mais de 90% dos adolescentes dos EUA estão online diariamente, e muito do seu tempo é gasto na conexão com amigos e familiares com quem eles compartilham suas vidas offline.


"Um punhado de estudos mais recentes, envolvendo principalmente estudantes universitários, não adolescentes, investigou as correlações entre a saúde mental das pessoas e o uso de tecnologias digitais. Eles geraram uma mistura de resultados positivos, negativos e nulos, todos com tamanhos de efeitos minúsculos. Um dos maiores estudos até agora analisou mais de 120.000 adolescentes britânicos em 2017. Não encontrou associação entre o bem-estar mental e o uso “moderado” da tecnologia digital e relatou associações negativas mensuráveis, “embora pequenas”, para pessoas que tiveram “ altos níveis de engajamento.


Enquanto isso, um crescente conjunto de pesquisas realizadas na última década sugere que o tempo online pode realmente beneficiar os jovens.


Uma revisão de 36 estudos publicados entre 2002 e 2017 indica que os adolescentes usam a comunicação digital para melhorar os relacionamentos, compartilhando a intimidade, demonstrando afeto e organizando encontros e atividades. Um estudo longitudinal feito em 2009 com mais de 1.300 crianças e adolescentes também mostrou que crianças entre 6 e 12 anos que tinham relacionamentos sociais de alta qualidade (definidos de acordo com as descrições dos cuidadores sobre relacionamentos com amigos, cuidadores, irmãos e professores) tornaram-se mais frequentes usuários de e-mail, bate-papos ou mensagens instantâneas. Suas amizades offline também foram mais coesas, conforme julgado por suas próprias descrições.


"Até que uma base de evidências mais forte seja construída, aqueles que se preocupam com o desenvolvimento saudável dos adolescentes devem continuar questionando narrativas poderosas sobre a próxima geração. Estas narrativas podem cegar os pais, educadores e outros aos potenciais benefícios das novas tecnologias para este grupo etário, ou, pior, fazer com que os verdadeiros determinantes da saúde mental e de outros problemas não sejam devidamente observados.


"Uma petição de 2017 publicada no jornal The Guardian exigia políticas baseadas em evidências, não em medo, e foi assinada por mais de 80 cientistas. Ela ofereceu algum retorno contra uma conversa predominantemente unilateral na mídia. Mais crucial é o diálogo informado e baseado em evidências entre educadores, profissionais de saúde, pais, pesquisadores e adolescentes."


Fonte: https://www.nature.com/articles/d41586-018-02109-8


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